为什么专利和版权保护比以往任何时候都重要
来源:    发布时间: 2019-09-04 17:33   36 次浏览   大小:  16px  14px  12px

几个月前,我咨询的一家风险投资公司要求我访问Baker-Calling的办公室,这是一家位于圣塔莫尼卡的初创公司,试图为智能手机和平板电脑制造更好的麦克风。Baker-Calling的创始人罗伯特·利特雷尔(Robert Littrell)八年来一直致力于解决这个问题,同时在密歇根大学获得工程博士学位,现在担任他的五人公司的首席执行官。他认为,使用压电传感探测声音的麦克风可以提供比含有振动膜片的传统麦克风更好的质量和更低的成本。9月,他因发明而获得美国专利。

要知道Baker-Calling是否会成功还为时过早。但很明显,如果没有某种方式来保护多年努力工作和数百万美元的发展,像这样的小型创业公司就不会有机会。

大多数人都认为像新麦克风这样的发明应该具有可专利性。但今天,许多学者,风险投资家,政策分析师和其他人质疑专利保护对其他种类发明的价值,例如软件,这些发明是在产品周期短,前期投资较低且上市时间较短的行业中创造的。在市场成功中发挥着核心作用。

去年,美国第七巡回上诉法院的理查德波斯纳法官告诉路透社,“目前尚不清楚我们真的需要大多数行业的专利。”华盛顿大学圣路易斯分校的两位经济学家走得更远,争辩说整个专利制度主要鼓励“ 大型但停滞不前的现有企业阻止创新,抑制竞争。”他们的建议是:完全废除它。

版权的价值也受到了攻击。今年9月,伦敦政治经济学院的研究人员发布了一份报告 [PDF],声称音乐盗版实际上对音乐产业有利。委婉地提到将盗版音乐作为“内容抽样”进行委婉地提到了一项研究,据称这项调查显示“英国的文件共享者在内容上的花费比只消费法律内容的人多。”

没有支付内容的人可能会认为它是“抽样”,但是被称为“盗窃”的音乐家可能会被原谅。(音乐行业专家Mark Mulligan 指出)具有讽刺意味的是学术界人士接受薪水撰写论文,质疑音乐家和录音艺术家的权利,以期对他们的创作产出进行补偿。)无论如何,盗版应该被允许因为它可以帮助推动销售的论点从根本上是有缺陷的。毕竟,我们不会支持入店行窃,因为它可能会促使一些商店扒手在以后返回并购买合法的商品。音乐家当然可以选择向潜在买家提供一些免费内容。但他们不应该被迫采用一种商业模式,将盗版作为亏损的领导者来推动销售。

仅仅因为今天的技术有时可以更容易地更快地发明并且成本更低并不意味着所产生的发明对社会的价值较低或者不值得保护。仅仅因为内容可以使用互联网轻松分发,并不会使创建它的人的贡献降低。如果没有专利制度的保护,许多企业家 - 包括软件企业家 - 都会冒险让他们的创新被更大,更深层次的竞争对手偷走。面对这种前景,他们更不可能推出新公司,让我们所有人都没有创新的好处。

抛弃专利制度或使音乐和电影盗版合法化,可以说是一场灾难。这样做会剥夺大部分创造动力,阻碍对新技术的投资,减缓新创意内容的产生并损害经济增长。

这并不是说知识产权制度是完美的。世界各地的专利局应该加强标准,以确保只有真正值得保护的发明才能获得,从而减少涉及有缺陷的专利的诉讼数量。应更新版权法和许可方法,以更好地反映现代创意内容生态系统。设计用于物理(而不是电子)内容分发的传统版权框架(通常在一个国家内)可能与当今的全球数字市场不一致。

快速的创新和日益国际化的商品和内容流动可能给传统的专利和版权制度带来挑战。但这些系统尽管存在缺陷,但对经济繁荣仍然至关重要。正确的方法是更新它们,而不是拆除它们。